Què és Bitcoin?

Bitcoin és una moneda electrònica descentralitzada, La primera d'una llarga llista i una fita en la història mundial de l'economia. No és difícil de comprendre el concepte: algú inventa unes fitxes electròniques i les posa a disposició de tot el món venent a canvi de diners «normal» o bé ensenyant la forma de «acuñarlas». En principi, tot es redueix a això: les fitxes tenen el valor que la gent vulgui donar-li d'acord amb l'oferta i la demanda. Després, aquestes fitxes electròniques poden usar-se per canviar-les per béns o serveis, exactament igual que qualsevol altra forma de diners.

L'anterior és una explicació senzilla però el concepte va molt més enllà. Vegem algunes de les seves principals característiques:

  • Electrònica: Perquè Bitcoin, en principi, no hi ha com a objecte físic. Cada Bitcoin o fracció de Bitcoin és una cadena única de bytes o caràcters alfanumèrics que s'interpreten mitjançant un programari especial que anomenem wallet o moneder.
  • descentralitzada: No hi ha un organisme central que els emeti o controli. Aquesta característica és definitivament innovadora ja que democratitza d'alguna manera els diners que, fins ara, sempre va ser alguna cosa controlat per determinats organismes o elits econòmiques.
  • escassa: Les regles del joc de Bitcoin són clares i transparents. només existiran 21 milions de Bitcoin (Encara no s'han creat tots). Això vol dir ni més ni menys que com més gent el faci servir més valor tindrà respecte a les monedes que es creen de forma indefinida com l'Euro o el Dòlar.
  • infalsificable: La creació de Bitcoin es porta a terme mitjançant la resolució de complexos problemes criptogràfics (o matemàtics, si ho prefereixes). Totes les transaccions queden apuntades en centenars o milers de «llibres de comptabilitat» que han de ser exactament iguals. Si mitjançant algun artifici crec o transfereixo algun Bitcoin que no estigui reflectit en aquests llibres de comptes distribuïts per tot el món simplement la meva «Bitcoin» no serà acceptat i, per tant, és virtualment impossible que pugui fer aquest truc.
  • privada: La meva cartera de Bitcoin genera una sèrie d'adreces públiques a les que qualsevol pot enviar-me monedes. Aquestes adreces són una sèrie de números i lletres virtualment irrepetibles. Tals adreces poden ser conegudes per qualsevol ja que només serveixen per enviar-Bitcoin, més o menys com el número del meu compte corrent en un banc. A no ser que jo publiqui que aquesta direcció em pertany, ningú pot saber que és meva. Per tant, Bitcoin ofereix un alt grau de privacitat encara que no necessàriament un anonimat total. D'altra banda, un moneder Bitcoin pot generar un llarg nombre d'adreces totes les quals permetran que les monedes arribin al meu moneder. O sigui, que és possible, si es vol, generar una adreça diferent per a cada transacció amb el que la privacitat és notablement alta.
  • Segura: És difícil perdre els teus Bitcoin amb unes simples mesures bàsiques de seguretat. Si has llegit notícies sobre robatoris de Bitcoin et suggereixo que et fixis en que totes elles es refereixen a bitcoins custodiats per terceres parts oa descuits greus amb les més elementals mesures de seguretat que es requereixen per gestionar un moneder electrònic com no guardar una còpia de seguretat en lloc segur o oblidar la contrasenya. El problema de les contrasenyes oblidades no és infreqüent, com saps, en qualsevol dels àmbits de la vida virtual de moltes persones. Aprendre a usar contrasenyes fortes i utilitzar mètodes per custodiar-les de forma segura és una cosa que encara no hem interioritzat degudament. Amb una cultura simple en aquest sentit pots estar segur que els teus Bitcoin són molt més imperdibles que els bitllets de banc que maneges diàriament.
  • Transparent: Perquè el codi de Bitcoin és un codi obert que tothom pot revisar i perquè el seu funcionament és clar i no es pot canviar arbitràriament. Les transaccions les pot veure qualsevol encara que, com he dit, no es pot rastrejar fàcilment qui les ha fet. Pensem en això com una gran habitació plena de petites caixes fortes amb una petita ranura. Cada petita caixa forta és un moneder. En aquesta habitació hi ha càmeres per tot arreu. Quan jo vull enviar Bitcoin a una altra persona tothom pot veure el que faig però és com si ho fes amb una màscara que no permet que es m'identifiqui. El que tothom pot veure és que algú entra a l'habitació, obre una caixa forta, treu una quantitat de monedes que també tothom pot veure i, a continuació, es dirigeix ​​a una altra caixa forta i introdueix les monedes per la ranura .
  • Irreversible: Una vegada que algú em envieu Bitcoin, el procés és pràcticament irreversible. Això vol dir que quan s'ha fet una transacció no hi ha marxa enrere; amb alguns matisos com veurem en propers articles. El que està clar és que les transaccions en Bitcoin són molt més segures (i ràpides) que una transferència bancària o sistemes de pagament com Paypal.
  • Independent: Tu ets el teu propi banc. Quan instal·les un moneder Bitcoin no hi ha terceres parts que el controlin, Amb l'excepció de certs tipus de moneders línia oferts com a servei. Tu ets responsable de guardar una còpia de seguretat que et permeti regenerar la teva moneder en cas de pèrdua o dany de el dispositiu electrònic en què l'has instal·lat. Potser és una cosa a la que no estem molt acostumats atès que fins ara hem confiat la nostra vida financera a certes entitats bancàries. Però això és un punt molt trencador. Realment aquesta independència confereix un alt grau de seguretat si entenem com funciona.

Per a què serveix Bitcoin?

Com et pots figurar amb el vist fins ara Bitcoin serveix com qualsevol altra divisa, per transmetre valor i confiança. Valor perquè cada Bitcoin el té, més o menys, comparat amb altres monedes amb les que estem més acostumats a fer servir com a referència del que costen les coses. Confiança perquè si tu em dónes un Bitcoin jo tinc la confiança que podré fer-lo servir per adquirir coses o com a simple reserva de valor; és a dir, per guardar-lo per un futur confiant que segueixi tenint un valor que em permeti canviar-lo per béns o serveis.

En definitiva, Bitcoin és una moneda i es pot usar exactament igual que qualsevol altra moneda que realment tingui algun valor.

Però què li confereix valor a Bitcoin?

Usualment pensem que les monedes o els bitllets de banc són desitjables perquè representen algun valor tangible. En algun moment de la història econòmica de l'món pot ser que això fos així. Per exemple, quan les monedes es feien d'algun metall interessant, la mateixa moneda tenia el valor que li atribuíem a aquest metall (or o plata, per exemple). Posteriorment els diners va passar a representar valors tangibles emmagatzemats pels ens emissors d'aquestes monedes o bitllets. Però avui en dia parlem de monedes fiat, diners basat en la confiança. La forma en què es creen els diners usualment és molt fosca o, al menys, poc transparent per a la gent que l'utilitza. Quants Euros hi ha en circulació? Com es creen? Quins criteris es fan servir per injectar Euros a sistema ?. Si la resta de països confien en els diners de la Unió Europea tot funciona, tot i la opacitat amb la qual passa tot per a l'usuari corrent. Però imagina que, per exemple, la Xina no vol acceptar més Euros i exigeix ​​que se li pagui amb Dòlars o altres divises. La pèrdua de confiança en els Euros suposaria la seva ensulsiada. Amb Bitcoin totes aquestes variables estan perfectament clares i poden comprendre fàcilment simplement aprofundint una mica, tal com estem fent ara mateix. En realitat, Bitcoin no representa cap valor més que el que vulguem atorgar-. Quan es va crear Bitcoin el seu valor era virtualment zero. Això va passar fa tot just 8 anys. Llavors, alguna gent molt boja, veient que semblava un concepte interessant, vam adquirir aquests primers Bitcoin. Ho vam fer, potser, amb una mica de timidesa perquè ningú sabés que estàvem gastant «diners de veritat» per adquirir una ximpleria electrònica. Però el valor de l'Bitcoin s'ho confereix el seu ús. És la gent que creu en ell i l'utilitza el que li dóna valor. Un procés que és una barreja entre el purament especulatiu i l'ús real. En la mesura en què puc usar-lo com a reserva de valor i per adquirir altres coses, Bitcoin és diners. Com aquesta confiança és fluctuant i el mercat de Bitcoin encara no és tan gran com el de les principals monedes centralitzades es pot veure que el seu valor oscil·la de vegades molt bruscament fent-ho notablement volàtil. Però també, si observes com ha anat comportant-se en aquests 8 anys, no ha deixat d'anar incrementant-se.

Pujades i descensos sonats ha tingut ja uns quants tot i que cada vegada que el seu preu s'ha disparat per després caure abruptament sempre ha quedat per sobre de valors anteriors. És lògic; recorda, és una moneda escassa: només hauran 21 milions de Bitcoin i, malgrat tot, alguns s'hauran perdut pel camí. O sigui que, com més gent es va interessant per Bitcoin seu valor tendirà a fer-se més i més gran. Quin seria el sostre? Ningú pot dir-ho. Si fa 8 anys era pràcticament zero i ara pot rondar els 10.000 euros és difícil saber per què cota caminarà d'aquí a 5 anys.

Hauria invertir en Bitcoin?

Al meu entendre el valor real de l'Bitcoin consistiria en poder usar-lo com a moneda corrent. Però tampoc és menyspreable la seva utilitat com a reserva de valor. Per descomptat, és més pràctic de guardar lingots d'or o una col·lecció valuosa de segells. Potser no és tan bonic o alguna cosa que puguis acariciar com un tresor però no hi ha dubte que és valuós. Com totes les inversions en la vida té el seu punt de risc. Si et poses a pensar, pots imaginar mil desastres. Però els teus lingots d'or poden ser robats o, fins i tot, trobar-se una reserva enorme d'or i que el seu valor baixi notablement. I ja si imaginem desastres de més envergadura pot ser que la situació mundial es compliqui (encara més) i que l'or deixi de ser alguna cosa interessant. Els segells de correus, d'altra banda, són susceptibles de patir nombrosos contratemps.

En tot cas pots imaginar que un desastre mundial pogués fer desaparèixer Internet i, per tant, la possibilitat d'usar Bitcoin. En aquest cas, millor si disposes d'un terreny per cultivar hortalisses. No ho sé, les pors mai aconseguiré treure-te'ls però, de moment, Bitcoin sembla un valor bastant segur si has interioritzat correctament les seves característiques fonamentals. És cert que sempre hi haurà històries que creuen pànic temporalment en els volubles mercats; però aquestes no em preocupen especialment. Bitcoin és gairebé una marca valuosa, com Coca Cola o Nike. Dóna la sensació que serà difícil que deixi de ser present en els pròxims anys.

Però crec que és tard per invertir en Bitcoin

Mai és tard si la dita és bona. Quan Bitcoin costava 100 euros molta gent considerava que ja havia perdut el tren i que ja no valia la pena tenir uns pocs Bitcoin. A la fi i al el cap, el preu semblava excessivament gran. No va ploure molt des de llavors; no només per la sequera sinó perquè tampoc va ser tant de temps enrere. Potser molta gent no pot pensar a adquirir un Bitcoin però atès que és fraccionable fins a la cienmillonésima banda, en tot moment es poden adquirir fraccions. Si no pots tenir un lingot d'or d'un quilo, sempre pots adquirir uns grams.

¿I què hi ha de les altres monedes descentralitzades?

Després Bitcoin han vingut moltes altres. Bitcoin ha estat un punt de partida, una creació intel·ligent que, a l'ésser codi obert, ha permès fer servir la idea i el propi codi per desenvolupar variants. Algunes d'elles francament interessantíssimes. Actualment hi ha milers (literalment) de monedes electròniques descentralitzades. Algunes d'elles s'estan utilitzant com a moneda i altres serveixen de base a projectes fascinants. També n'hi ha de molt ximples; algunes fins i tot van néixer com una mena de broma però, ja saps, la gent és la que els confereix el seu valor. Hi ha monedes que milloren indubtablement a Bitcoin, però encara no són tan famoses. El futur sembla brillant tot i el caos que suposa veure que hi ha tantes. Si fins ara ja et costava assimilar el concepte de Bitcoin i, espero, que a partir d'avui ho tinguis més clar, veure tantes altres (Litecoin, Monero, Dash, Ether, Faircoin, Dogecoin ...) pot produir fins marejos. Però no et preocupis, gairebé totes elles són projectes interessants i no poques funcionen ja en la vida real. Ens haurem d'acostumar. La veritat és que diverses desenes d'elles s'utilitzaran cada vegada més i són aquí per quedar-se. Potser aquesta sensació caòtica s'anirà resolent de diferents formes. D'una banda, les persones assimilarem tranquil·lament que podem fer servir diverses d'elles. Igual que algú s'instal·la WhatsApp i Telegram i algunes apps més, tampoc és tant embolic tenir diversos moneders; o fer servir algun que permeti tenir diverses monedes a el mateix temps. Paral·lelament, apareixen serveis que faciliten pagar i cobrar en diversos tipus de monedes i fer canvis «a el vol» de tal manera que una botiga rebi la moneda que vulgui independentment de amb quina d'elles hagi pagat el comprador. Solucions n'hi ha moltes però, sobretot, hi ha la infinita capacitat humana d'anar adaptant-se als canvis encara que aquests succeeixin d'una manera tan vertiginosa.

D'alguna manera haurà de regular tot això

Bitcoin ha obert les portes a un mar de preocupacions per als organismes i estats que, fins ara, tenien el monopoli de diners. Ningú podia pensar fa alguns anys que Bitcoin i tot el que ha anat apareixent després tingués tal èxit. La possibilitat d'utilitzar diners descentralitzat facilita, com és obvi, que molta gent deixi de pagar impostos. I, creu-me, aquest és un assumpte difícil de resoldre. Fa molt més temps que es tracta de lluitar contra la pirateria informàtica i fins ara no hi ha una solució realment efectiva. Els organismes que busquen regular i / o prohibir generalment van molts passos enrere respecte a la intel·ligència col·lectiva que subjau després de les idees de codi obert.

D'una banda, és possible establir regulacions sobre empreses que ofereixen serveis relacionats amb Bitcoin en tant i quan aquestes empreses s'ubiquen física i fiscalment en un territori. Però això representa una mínima part de l'assumpte. Per exemple, es pot intentar regular l'activitat de les cases de canvi que permeten comprar i vendre Bitcoin i altres moneda digital exigint que s'identifiqui completament als seus usuaris. Però això afectarà a aquelles empreses la seu social estigui en determinats països. Mentrestant, van apareixent altres en llocs amb una legislació més laxa o permissiva. A més, és imminent l'eclosió de mercats o cases de canvi descentralitzades la regulació és tan improbable o difícil com els serveis d'intercanvi p2p d'arxius basats en Torrent i altres protocols.

és virtualment impossible fiscalitzar les transaccions realitzades des del moneder d'una persona a el d'una altra persona. Així doncs, tenen un llarg camí per recórrer els organismes reguladors mentre que la invenció de nous mètodes i sistemes corre molt més veloçment.

Utilitza Bitcoin no vol dir necessàriament que es facin les coses a l'marge de la llei. Si algú desitja declarar els seus ingressos en monedes electròniques o declarar la seva increment de patrimoni per l'augment de el valor de les monedes digitals que posseeix, pot fer-ho tranquil·lament. Tenir Bitcoin és com tenir un terreny o una quantitat de béns valuosos. A mesura que augmenta el seu valor tu pots declarar, com a bon ciutadà, la plusvàlua. Encara que, és veritat, també podries no declarar tot això ... el que ja et exigiria una sèrie de piruetes d'enginyeria fiscal transformar les teves monedes electròniques a moneda fiat. Això sí, si no necessites canviar-les a Euros o Dòlars i pots usar-les en la vida corrent, la temptació de guardar el secret pot ser gran.

És cert que Bitcoin s'utilitza per a actes criminals?

Depèn del que s'entengui per actes criminals. ¿Es pot pagar amb Bitcoin a un assassí, comprar armes, drogues o realitzar extorsions? Doncs si. És una moneda. En això no és diferent als Euros, sobre els quals no solem plantejar-nos aquests dubtes existencials. Si contracte a un assassí i accepta Bitcoin com a pagament, és clar que puc fer-ho. Però si vol un maletí amb Euros, també. De fet, és segurament molt més freqüent (amb farta diferència) que es financin actes criminals amb bitllets com els que portes a la butxaca.

La raó per la qual apareixen tantes notícies negatives, en aquest sentit, sobre Bitcoin no pot ser altra que la necessitat de fer por sobre el seu ús. Recorda, Bitcoin és un gran problema per als que tenien fins ara el monopoli de diners. Molts mitjans de comunicació són òrgans de propaganda utilitzats per tractar de mantenir les coses com eren fins ara. Però l'argument metemiedos s'ensorra si penses en quants actes criminals s'estaran finançant amb bitllets d'euro. L'ús de monedes electròniques descentralitzades per a actes delictius no és un problema directament associat a elles sinó a el fet en si que existeix la delinqüència. Si un delicte no es paga amb Euros, Dòlars o Bitcoin es pot pagar igualment amb favors el que no converteix necessàriament a la barata en un instrument de la màfia. Amb la mateixa raó, el fet que s'especuli criminalment d'aliments (afavorint que molta gent passi gana o visqui miserablement) no converteix a aquests aliments en menjar criminal.

Avantatges socials i econòmiques de Bitcoin

Si preferim una visió més positiva, Bitcoin suposa una sèrie de avantatges per a la gent corrent. Per exemple:

  • Se eviten els càrrecs i comissions per guardar diners en entitats bancàries.
  • Els costos per transacció (transferència) de diners d'un lloc a un altre de l'món serien (hipotèticament, que haurem de tractar aquest tema a fons) moltíssim menors.
  • Els pagaments i cobraments en Bitcoin serien molt més ràpids. La idea és que fossin pràcticament instantanis; després la realitat és una altra però per a això hi ha també moltes opcions en monedes electròniques. El que està bastant clar és que enviar diners d'un lloc a un altre de el món mitjançant transferència bancària és notablement més lent.
  • És molt més segur viatjar amb Bitcoin de portar a la butxaca un feix de bitllets.
  • Guardar els teus estalvis és tremendament més fàcil amb Bitcoin. I segur, encara que entenc que hi hagi gent que encara creu en que els bancs ho són més.
  • Els moneders amb Bitcoin són immunes als bloquejos de comptes i corralitos financers.
  • Si estàs vivint una situació complicada, els Bitcoin no te'ls poden embargar.
  • el Bitcoin augmentarà molt de preu amb el temps. Si guardes Euros sota de l'matalàs després d'uns mesos compraràs menys coses amb ells.

Espero haver aclarit alguns conceptes sobre Bitcoin en aquest article però anirem aprofundint molt més en successives publicacions. Crec que és molt important que no renunciem a conèixer a fons aquesta explosió de creativitat financera i econòmica que ens estan proporcionant les monedes electròniques descentralitzades. Bitcoin és el principi d'un camí realment apassionant.

@sofocles