Què és NEO?

Neo - economia intel·ligent

El món de les moneda digital s'ha transformant en una espessa selva. El concepte «Bitcoin» ha començat a calar profund en les entranyes de la societat però l'assumpte de la Blockchain comença a desplegar el seu potencial i ha esdevingut en un univers de possibilitats. Després d'aquesta voràgine sorgeixen brillants i acolorides comptes de vidre que se'ns assemblen diamants i, en alguns casos potser ho siguin. El futur és imprevisible però aquesta qualitat sempre ens ha fascinat. I, naturalment, no podem evitar fer apostes buscant en cadascuna d'elles el velló d'or o el toc de el rei Mides que ens faci la vida més amable. Invertir en moneda digital és el nou El Dorado i, alguns d'aquests mapes de l'tresor apunten avui a Neo.

Què és NEO?

Per comprendre Neo hem fer-li un cop d'ull a Ethereu. A la fi i al el cap hi ha qui diu que Neo és el Ethereum xinès i una mica de raó no li faltarà. Neo és un ecosistema basat en una Blockchain sobre la qual s'executen contractes intel·ligents, Com Ethereum. Però, lògicament, Neo pretén ser alguna cosa més que superi a la pròpia Ethereum i resolgui alguns dels seus inconvenients actuals com el problema de l'escalabilitat que és una ombra que encara plana sobre la mare dels contractes intel·ligents. Per exemple, Ethereum pot processar aproximadament 15 transaccions per segon. Teòricament Neo pot processar al voltant de 1000 o fins i tot arribar a 10.000 transaccions per segon fent alguns ajustos aqui i allà.

Per definir-les breument: Neo vol ser un registre i mercat de béns digitals amb contractes intel·ligents. Un sistema que permet digitalitzar actius de l'món real, permetent el registre, dipòsit, transferència, negociació, compensació i liquidació a través d'una xarxa descentralitzada i segura. Neo pot mantenir registres totalment fiables de les transferències d'actius digitals associats a contractes intel·ligents. Qualsevol tipus d'actiu és susceptible de ser digitalitzat per intercanviar-se, comprar-se, vendre, distribuir o fins i tot modificar-se seguint fidelment les regles acordades en el contracte.

La plataforma té un potencial per aplicar-se en àrees com crowdfunding, negociació d'accions, préstecs, programes de fidelitat, fons de capital privat, finançament de cadenes de subministrament i un llarg etcètera.

No és imprescindible comprendre les complexitats tècniques que haurà de resoldre Neo per decidir-se a invertir però sí que és sempre molt aconsellable tenir certa idea del que es tracta per abordar l'assumpte amb la deguda intel·ligència. La meva proposta és que puguem tenir un coneixement suficient com per poder decidir què tan interessant i què tantes possibilitats de futur té.

Una plataforma, dos tokens

La plataforma funciona amb dos tokens: Neo i Gas. Totes dues amb una quantitat de 100.000.000 d'unitats. Neo no és divisible i Gas si. Els que posseeixen Neo adquireixen dret a vot en la plataforma i també reben dividends en forma de Gas que es produeix a raó de 8 Gas per bloc. Aquesta producció anirà decreixent a raó d'1 Gas cada 2 milions de blocs fins a arribar als 100 milions, al voltant de l'any 2039, moment en el qual deixaran de produir-se.

Gas s'usa per implementar i executar contractes intel·ligents segons tarifes proporcionals als recursos computacionals consumits pel contracte. Aquestes comissions es distribueixen als nodes validadors com a recompensa per la seva activitat a la xarxa.

Moneders per a Neo i Gas

La comunitat de Neo ha desenvolupat una interessant varietat de wallets o moneders  que, en la seva major part, serveixen per gestionar tant Neo com Gas. Com wallet per a escriptori i els sistemes operatius masos, Windows i Linux tenim NEON  que entra dins de la categoria de wallets lleugers ja que no necessita descarregar-se la totalitat de la Blockchain.

NEO Wallet

NEO GUI  és un node complet ja que ha de sincronitzar-se amb la Blockchain sencera i, per tant, necessita d'una gran quantitat d'espai en disc.

NEO Gui

NEO WALLET  és un altre moneder lleuger que, tot i que s'executa al navegador, manté els arxius i claus privades en el propi dispositiu.

Existeixen també moneders Neo per Android  i per iOS  així com un generador de moneders Neo de paper.

Guardar els teus Neo en un moneder propi et permet rebre les recompenses a Gas que aquests Neo generen. Tingues en compte que si mantens els teus Neo en un Exchange els Gas que et corresponguin poden quedar-se'ls el mateix Exchange encara que no sempre és així; de moment Binance si lliura el Gas generat als seus usuaris que posseeixin Neo en aquesta plataforma.

NEO no sempre va ser NEO

La primera plataforma Blockchain xinesa neix el 2014 amb el nom de AntShares. Tres anys més tard, el 2017, el nom i la marca canvien i passa a dir-Neo. Aparentment es busca un nom més d'acord amb els seus objectius ja que Neo prové de el grec i es refereix a nou, nou o fins i tot jove. Després d'aquest personalització hi ha, en realitat, un intent d'establir relacions de confiança amb el govern xinès i les empreses privades que patrocinen o donen suport a aquest projecte entre les que es troben Microsoft Xina, Coindash o l'empresa de canvi de moneda digital Binance, entre d'altres. Microsoft fins i tot va afirmar que OnChain, La companyia darrere de Neo, és «Una de les 50 companyies emergents de la Xina». Però ull, Microsoft tampoc és l'oracle de Delfos.

El govern xinès sempre s'ha comportat com una espasa de Dàmocles per al món de les moneda digital. així que Neo no s'ha definit en cap cas com una moneda digital sinó com un protocol Blockchain. En realitat, qualsevol moneda digital basada en Blockchain és pràcticament una protocol Blockchain. I viceversa, un protocol Blockchain és o pot ser una moneda digital en tant i quan es pot transferir el testimoni o els tokens que es generen a partir d'ella i ser usats com diners. Però a el govern xinès sembla que li van les formalitats més que les subtileses semàntiques. Per Neo és fonamental estar en bons termes amb la Xina ja que és el seu principal camp d'acció i objectiu. Tant és així que, de moment, ni s'han pres la molèstia de traduir la pàgina web principal de Neo a un altre idioma.

La cooperació amb el govern xinès és imprescindible per al desenvolupament del seu full de ruta ja que el punt principal en el desenvolupament de la seva plataforma d'actius digitals o plataforma financera és que sigui totalment fiable. Les transferències de valors i els contractes intel·ligents en Neo precisen de signatures electròniques totalment segures basades en una absoluta confiança. És per això que en Neo estan desenvolupant un sistema d'identitat que certifiqui les transaccions. Des del 2005 la «Llei de signatures digitals» xinesa permet que aquestes signatures siguin legalment vinculants. Per tant, en Neo aquestes signatures aniran associades a una identificació totalment fiable que inclou firmes criptogràfiques així com identificacions personals biomètriques, empremta dactilar, reconeixement de veu i altres. La identitat digital és un factor clau en el desenvolupament de Neo ja que establirà un vincle de confiança entre els actius digitals i les entitats físiques que els emeten amb la qual cosa es poden prevenir eficaçment els fraus i ajustar-se a la legalitat respecte, per exemple, a la prevenció de l'blanqueig de capitals. També és definitivament important en relació als diferents documents que poden emmagatzemar-se en la Blockchain de Neo com contractes, certificats de propietat intel·lectual o registres mèdics.

El problema dels generals bizantins.

Una de les peculiaritats de Neo és que el seu algoritme no es basa en les conegudes Proof of Work o Proof of Stake sinó en un completament nou que pretén resoldre d'una altra manera la qüestió de la confiança i validació de les transaccions que s'escriuen en els blocs de la seva cadena i que denominen dBFT (Delegated Byzantine Fault Tolerance) o «Tolerància a fallades bizantins delegada». El nom esdevé d'un problema informàtic ja clàssic la resolució ens ha entretingut durant anys. Bàsicament la qüestió és la següent:

Imagina que una ciutat està assetjada per un nombre n de generals. Han de posar-se d'acord per atacar o retirar-se. N'hi ha un que fa de comandant encarregat de donar l'ordre i un determinat nombre de tinents que la reben i se la comuniquen entre ells per confirmar-la. Tots haurien d'actuar a l'uníson. El problema sorgeix si algun d'ells és un traïdor. Pot ser el comandant donant ordres contradictòries a diferents generals, pot ser un general que afirma falsament a un altre general que ha rebut una ordre que contradiu la que ha rebut aquest. En fi, que es fa necessari tenir algoritmes de resposta que resolguin la situació en cas de dubte o, també, quan algú no ha rebut el missatge. L'opció (atacar o retirar-se) que es dugui a efecte és aquella que tingui més de l'50% dels vots.

A la pràctica, un consens en la blockchain Neo ha de donar-se, per exemple, quan es realitza un intercanvi de tokens segons el que estableix un contracte intel·ligent. Imagina que estem fent una transacció basada en un contracte: jo t'envio X tokens A i tu els reps quan hagis pujat a la Blockchain I tokens B. Ja una vegada que els has rebut puc accedir i prendre possessió dels que has pujat tu. És evident que tot s'ha de donar segons una seqüència determinada. Si tu reps els meus tokens A abans d'haver ingressat les teves tokens B la sentència és evident. Per això és molt important que els nodes estiguin d'acord en com ha de ser la seqüència i no puguin produir-se errors.

En Neo el nombre de transaccions que poden realitzar-se per segon és molt més gran que en Ethereum. Entre altres raons perquè les validacions no han de ser fetes per tots els nodes. en realitat els usuaris trien a un grup de nodes perquè s'encarreguin d'arribar a consensos. Un d'ells comprova que tot sigui correcte i envia el seu veredicte als nodes delegats perquè votin si estan d'acord amb aquesta decisió. Com vaig dir, el consens s'aconsegueix amb dos terços de vots positius. I si no, el procés ha de repetir-se triant a un altre node perquè en faci la comprovació o els càlculs inicials. És a dir, es planteja un escenari similar al d'el problema dels generals bizantins.

aparentment l'algoritme dBFT resol el problema que hagi delegats maliciosos o, simplement que algun d'ells no es comuniqui per una cosa tan trivial com que s'hagi tallat l'electricitat. Dic aparentment perquè en la pràctica s'han produït fallades precisament perquè un node es va desconnectar durant el procés de consens.

Malcolm Lerider

Malcolm Lerider, Sènior R & D Manager de NEO

I això, en una moneda digital amb una capitalització de mercat de 5.908.142.500 dòlars sembla una mica graciós. Per tant, cal recordar que tot i que bàsicament funciona, el seu desenvolupament encara està en una fase molt primerenca.

Què és el que està funcionant?

Amb les característiques particulars que he presentat fins ara tenim una moneda digital amb un funcionament molt semblant a Ethereum. Es poden programar contractes intel·ligents i fer que s'executin aportant el GAS (vegeu Què és Ethereum?). Sobre la Blockchain de Neo també es poden programar dApps, Aplicacions basades en contractes intel·ligents. Actualment hi ha al voltant de 38 dApps desenvolupades per OnChain o per terceres parts. Qualsevol pot construir dApps sobre la Blockchain de Neo. Sobre Ethereum, per descomptat, també es poden programar dApps i actualment funcionen sobre aquesta xarxa diversos milers però cal tenir en compte que Ethereum porta ja funcinando tres anys. El full de ruta de Neo vol apuntar alguna cosa més alt.

Què és el que s'espera?

El whitepaper de Neo, Més que un document tècnic és una declaració d'intencions. No pretenc ser primmirat però s'hagués agraït una mica més de profunditat en els conceptes. Basats per tant en el seu full de ruta, s'espera que facin funcionals totes o algunes d'aquestes característiques

  • Superconducting Transactions (Transaccions superconductores). Un concepte similar a Xarxa Lightning  que altres moneda digital estan tractant d'implementar, inclosa Bitcoin i que permetria la implementació de mercats financers descentralitzats però amb la seguretat dels centralitzats. Bàsicament és que una transacció es guarda en una cadena paral·lela fins que es compleix la condició d'un contracte intel·ligent. Això elimina la necessitat de terceres parts per custodiar un valor (scrow). I, a més, afavoreix l'escalabilitat i velocitat de tot el sistema.
  • Neox. És l'equivalent a les Atomic Swaps o intercanvis entre diferents Blockchain. Una implementació fonamental per permetre transaccions entre diferents moneda digital o actius digitals. No està molt clar com serà el fonament tècnic d'això en Neo.
  • NeoFS. És un protocol que permet fraccionar arxius grans i distribuir-los a través de tota la xarxa creant una mena de «Dropbox» descentralitzat. Segons les seves especificacions dels usuaris podrien triar el grau de fiabilitat amb un cost més gran si es busca una resiliència alta emmagatzemant aquests arxius en els nodes més fiables de la xarxa.
  • NeoQS. Està bé que pensem en possibles desastres futurs. la computació quàntica és una realitat, encara en bolquers i amb escasses aplicacions pràctiques però, ja se sap ... «Les ciències avancen que és una barbaritat». I si els ordinadors quàntics arriben a ser funcionals amb una capacitat de processament fundada en una suficient quantitat de Qubits pocs sistemes al món serien realment segurs, inclosos els de tota la infraestructura bancària. Neo vol resoldre aquest dilema creant un sistema resistent a ordinadors quàntics i que ha anomenat Quantum Safe (QS) o mecanisme criptogràfic basat en reixeta. De moment, com a operació de màrqueting no està malament.

La qüestió és qui es portarà el tros més gran de l'pastís

Neo ha de competir per ocupar el seu espai contra un gegant que li guanya en edat i popularitat que és, evidentment, Ethereum. A nivell de desenvolupadors Neo ofereix l'avantatge de suportar diferents llenguatges de programació com C #, VB.net, Java, Kotlin i algun altre mentre que Ethereum usa el seu propi llenguatge propietari anomenat Solidity que requereix dels programadors un aprenentatge addicional. Tot i això, la diferència en quantitat de dApps i contractes intel·ligents executant és aclaparadorament més gran en Ethereum. Però, és clar, cal tenir en compte la diferència d'edat. En alguns punts, Neo sembla fer passos una mica inconsistents, no suficientment documentats encara que és indubtable la seva capacitat per generar entusiasme a la seva comunitat i portar a efecte pràctiques per dinamitzar-la. És a dir, en màrqueting Neo sap el que fa. Pel que fa a el desenvolupament en si no sembla tan sòlid com les cartes que sempre es treu de la màniga la arrasadora personalitat creadora d'Vitalik Buterin amb Ethereum.

Neo ha sabut atraure grans i petits inversors amb el seu sistema de retribuir amb GAS als que tinguin Neo. La distribució inicial de Neo ha estat totalment centralitzada ja que tots els Neo existents van ser preminados i estan servint molt eficaçment per finançar el projecte. El que atrau principalment a petits inversors que, potser, no es preocupen massa de conèixer el projecte sinó que van seguint impulsos a ritme de bombo (hype, li diuen els anglosaxons) és el pensament simplista que, sent la seva emissió limitada a 100 milions de Neo i el mateix nombre de Gas que vas rebent simplement tenint Neo en un wallet, la inversió és rodona. A mesura que augmenti l'ús i implantació d'aquesta plataforma seu valor ha de créixer exponencialment. I la conclusió, en realitat, és l'autèntica clau de l'assumpte: ¿Creixerà Neo com imaginem?

no només està Ethereum ocupant aquest terreny. També està Ethereum Classic, Waves o NXT, entre d'altres. A més, no a tothom li farà la mateixa gràcia utilitzar una plataforma tan compromesa amb un govern com el Xinès i amb grans empreses privades. Pensem que el món dels Exchanges, mercats d'actius digitals i creació de tokens en plataformes molt o totalment descentralitzades està ara fent els seus primers i prometedors brots, fins i tot amb projectes molt més amigables amb la cultura anomenada «occidental» com, per exemple, Lescovex.

En general, aquest tipus de plataformes estan molt lluny encara del seu ús pràctic a nivell usuari corrent així que, sens dubte, puc profetitzar que té moltes opcions de triomfar aquella que aconsegueixi parlar un llenguatge que s'entengui a nivell del carrer. Hi ha dos camins: el de implantar-a nivell grans empreses i que aquestes creuen opcions amigables amb els seus usuaris i el d'arribar en primera instància a la gent corrent la qual cosa, sens dubte, seria una drecera cap a la meta de la usabilitat.

Neo està més a prop de el gran mercat asiàtic. però encara és aviat per dir que es va a menjar el món.

@sofocles