Todo sobre criptomonedas: Bitcoin, Ether, Litecoin, …

Bitcoin, Ether, Litecoin, Monero, Faircoin… ya son partes fundamentales de la historia económica del mundo. Blockchain, wallet, Proof of Work, Proof of Stake, Proof of Cooperation, contratos inteligentes, atomic swaps, lightning network, Exchanges, … un nuevo vocabulario para una nueva tecnología que, si la desconocemos, hará que formemos parte de una nueva categoría de analfabetismo 4.0.

En este espacio analizamos a fondo la realidad de las criptomonedas, comentamos las noticias más destacadas y mostramos en un lenguaje accesible todos los secretos del mundo de las monedas descentralizadas, la tecnología de cadena de bloques y todas sus casi infinitas posibilidades.

¿Qué es la Blockchain?

La Blockchain o cadena de bloques es una de las tecnologías más disruptivas del siglo XXI. La idea parece sencilla: bases de datos idénticas distribuidas en una red descentralizada. Y, sin embargo, está siendo la base de un nuevo paradigma económico, una forma de garantizar la inmutabilidad de la información, de hacer que los datos ciertos sean accesibles de una forma segura, facilitar que esos datos sean virtualmente indestructibles e, incluso, poder llevar a efecto contratos inteligentes cuyos términos se cumplan sin que puedan mediar fallos humanos. Por supuesto, también democratizar el dinero permitiendo crear criptomonedas.

¿Qué es una criptomoneda?

Una criptomoneda es una moneda electrónica cuya emisión, funcionamiento, transacciones y seguridad son claramente demostrables mediante pruebas criptográficas. Las criptomonedas basadas en la tecnología Blockchain representan una nueva forma de dinero descentralizado sobre el cual nadie ejerce una autoridad y pueden usarse como el dinero que hemos conocido hasta ahora con numerosas ventajas. Las criptomonedas pueden adquirir el valor que la confianza de los usuarios les otorgue, en base a la oferta y la demanda, al uso y también a los valores añadidos de la comunidad que las usa y construye un ecosistema alrededor de ellas. Las criptomonedas están aquí para quedarse y formar parte de nuestras vidas.

Principales criptomonedas

El Bitcoin ha sido la primera criptomoneda que se creó a partir de su propia Blockchain y, por tanto, es la más conocida. Fue concebida como un medio de pago y transmisión de valor sencillo de usar, rápido, seguro y barato. Dado que su código es un código abierto puede ser utilizado y modificado para crear otras muchas criptomonedas con otras características y, muchas veces, con otras ideas y objetivos más o menos interesantes. Litecoin, Monero, Peercoin, Namecoin, Ripple, Bitcoin Cash, Dash, Zcash, Digibyte, Bytecoin, Ethereum… son algunas de ellas pero existen miles. Algunas vinculadas a proyectos mucho más ambiciosos relacionados con tecnologías que están cambiando la manera en que procesamos la información, los datos y hasta las relaciones sociales. Las hay, incluso, emitidas por gobiernos, como una pretendida solución para sus problemas económicos, como el Petro que emite el gobierno de Venezuela y respalda con sus reservas de petroleo, oro y diamantes. Otras son la divisa de movimientos cooperativos de marcado carácter anticapitalista y construyen ecosistemas económicos de transición hacia lo que denominan una era postcapitalista, como Faircoin. Pero hay mucho más que ideas económicas alrededor de las criptomonedas: redes sociales que retribuyen las mejores aportaciones con su propia criptomoneda, redes de alojamiento de archivos descentralizadas, mercados de activos digitales… las posibilidades son casi infinitas.

Wallets o monederos

Para empezar a relacionarte con el mundo de las criptomonedas tan solo necesitas una pequeña pieza de software, una aplicación que sirva para recibir y enviar tal o cual criptomoneda. Los wallets, monederos o billeteras electrónicas leen los registros de la Blockchain y determinan qué apuntes contables guardan relación con las claves privadas que los identifican. Es decir, estas aplicaciones “saben” cuántas monedas son tuyas. Generalmente son muy fáciles de usar y una vez que se entiende lo más básico en relación a su funcionamiento y seguridad se convierten en un auténtico banco para quien las usa. Conocer cómo funciona un monedero electrónico es básico para enfrentarnos al futuro que ya está aquí.

¿Qué es la minería?

Minería es la forma en la que se acuñan las criptomonedas. Es un concepto innovador pero que guarda cierta semejanza con la minería tradicional. En el caso de Bitcoin se trata de usar la fuerza de las computadoras para resolver un problema matemático planteado por el código. Es como intentar dar con una contraseña probando sucesivamente combinaciones de letras y números. Cuando, tras un duro trabajo, la encuentras, se crea un bloque con nuevas monedas. Si bien no es necesario saber en absoluto sobre minería para usar criptomonedas es un concepto con el que conviene familiarizarse para tener una auténtica criptocultura.

Las ICO, una nueva forma de financiar proyectos

ICO significa Initial Coin Offering u oferta inicial de monedas. Es una forma en la que los nuevos proyectos del mundo Blockchain pueden encontrar financiación. La creación de tokens o monedas digitales que se ponen a la venta para obtener recursos financieros y desarrollar proyectos maś o menos complejos es de total actualidad. Antes de la irrupción de la tecnología Blockchain las empresas podían financiarse mediante la emisión de acciones. Ahora prácticamente cualquiera puede emitir su propia criptomoneda esperando que la gente vea interesantes posibilidades al proyecto que se quiere desarrollar y decida invertir en él comprando algunas. Es una forma de crowfunding, una democratización de los recursos financieros. Ahora está al alcance de todo el mundo formar parte de proyectos fascinantes aunque, también, por la ausencia de regulaciones, puedan lanzarse ICOs cuyos proyectos sean absolutos fraudes. Pero eso no es óbice para volver la vista hacia otro lado; la posibilidad de obtener una buena rentabilidad aún de inversiones muy pequeñas está ahí. Simplemente es cuestión de conocer un poquito más a fondo cada una de esas ideas. Y aquí te contaremos en primicia las más interesantes.